Il Minix Neo G4 è un semplice mini PC con sistema operativo Android, dal costo molto contenuto, che si collega a qualsiasi TV dotato di porta HDMI.

Ma cosa sono i mini PC Android? Semplicissimo: piccole unità, poco più grandi di una chiavetta USB, che però sono dei computer a tutti gli effetti, dotati di uscita video HDMI, di Wi-Fi e di una porta USB (la maggior parte dei modelli ce l’ha).

In pratica è come avere uno smartphone senza parte telefonica, capace quindi di far girare tutte o quasi le applicazioni Android, ad una frazione del costo di uno smartphone. Già, perchè sto parlando di cifre che raramente superano i 100 Euro, e quando li superano è perchè le caratteristiche e la dotazione accessoria sono entrambe ricche.

Avere un piccolo computer Android che si collega alla TV è come avere il Jolly; è possibile usarlo come lettore multimediale, come player per YouTube, per dare un occhio ai social network o per leggere la posta senza accendere il computer. Quando si viaggia, si può portare in valigia e usarlo in albergo: ormai quasi tutte le TV negli alberghi hanno la porta HDMI.

I videogiochi sono un’altra ottima ragione per avere un mini PC Android: visto che la maggior parte offre una porta USB, basta collegare un joypad USB (o una tastiera/mouse) e giocare.

Nello specifico, il Minix Neo G4 non è un prodotto nuovissimo, ma è fra i migliori e presenta alcuni punti a favore:

  • Processore e chip grafico di buona qualità e potenza adeguata (tranne per alcuni giochi che richiedono processori video di ultima generazione)
  • porta USB
  • HDMI full HD
  • Wi-Fi
  • Telecomando incluso
  • Buon supporto del produttore (risale ad Ottobre un update ad Android 4.2.2, e si trovano in giro anche ROM non ufficiali)

Su Amazon si trova a 49,99 Euro (qui) e si trovano anche dei pacchetti che includono il controller Minix Neo A1 o A2 oppure il Rii i8.

Nella confezione, come accennavo prima, si trova l’unità Neo G4, l’alimentatore (da 3A, ottimo anche come caricabatteria), il cavo micro USB, il cavo HDMI e il telecomando (con batteria a bottone inclusa). Un piccolissimo libretto di istruzioni praticamente superfluo completa la dotazione.

Se già conoscete il sistema Android, vi troverete a vostro agio con il Neo G4; personalmente, ho evitato l’uso dell’interfaccia semplificata in dotazione (che si chiama Android Launcher, come quella standard) e ho preferito usarlo con la classica interfaccia di Android.

La configurazione è identica a quella di un normale smartphone: si inseriscono le credenziali dell’account Google e… basta, fine.

Può essere molto comodo collegare una tastiera e un mouse; visto che è presente una sola porta USB, è consigliabile usare una tastiera che presenti anche una o due porte USB aggiuntive per collegare anche il mouse. In alternativa, è possibile usare anche un hub USB da 2 o 4 porte, ma poi il numero di cavi comincia a diventare troppo elevato, almeno per i miei gusti, e inoltre la potenza erogata dalla singola porta USB del Neo G4 non è sufficiente ad alimentare molte periferiche collegate.

Il costo del Minix Neo G4 è così contenuto che andrebbe acquistato a prescindere: tanto, qualcosa di interessante si riesce sempre a fargliela fare!

I modelli più nuovi, come il Neo X5 e X7 (dei quali esiste la variante “mini”) hanno un costo lievemente superiore (intorno ai 70 Euro il primo e 110 il secondo) e offrono prestazioni migliori in quanto l’hardware è più recente; le dimensioni sono maggiori, anche se parliamo di scatolotti davvero piccoli che possono essere infilati sotto qualsiasi TV.

Se avevate problemi a trovare un regalo di Natale originale, forse questo fa proprio al caso vostro.

Alla prossima!

In breve
Data
Oggetto
Minix Neo g4
Giudizio
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About 

Da quando avevo 8 anni ho sempre giocherellato con qualcosa anche solo vagamente simile a un computer. Attualmente faccio il system administrator su sistemi Windows/Mac/Linux/Qualsiasi, ma in passato ho lavorato anche come illustratore, musicista, webdesigner e pubblicista, e mi sono divertito abbastanza, direi. Ciò non toglie che non svolga queste attività anche ora, solo che dalle 9 alle 18, faccio il system administrator. Tutto qui.

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